Fiesta de San Mateo, Apóstol y Evangelista

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San Mateo

Vida de San Mateo, apóstol y evangelista

Leví de Alfeo, llamado San Mateo Apóstol, evangelista y uno de los doce apóstoles de Jesucristo. La tradición cristiana le atribuye la autoría del primero de los tres evangelios llamados sinópticos (los de San Mateo, San Marcos y San Lucas).

Mateo residía en Cafarnaúm, ciudad de una gran importancia comercial por estar situada en la gran ruta recorrida por las caravanas en sus viajes entre Siria y Egipto, y, también, a causa de su proximidad a la frontera que separaba el territorio de Filipo del de Herodes Antipas. Mateo ejercía como recaudador de impuestos en nombre de este último.

La llamada y vocación de San Mateo

Acuerdan el evangelio de San Mateo (9:9) y el de san Marcos (2:14): -Mateo se hallaba en su despacho de recaudación de tributos en Cafarnaúm, junto al mar de Galilea, cuando Jesús le dijo: “Sígueme.” Mateo respondió con admirable prontitud a la llamada del Maestro: se despidió con un suntuoso banquete de sus amigos y de su vida pasada, y siguió, pobre, los pasos y la doctrina de Jesús.-

El trabajo de Mateo, recaudador al servicio de Herodes Antipas,  era mal visto y  despreciado por el pueblo judío, por eso los fariseos criticaron a Jesús al verlo comer con los publicanos y los pecadores, a los que Jesús contestó: “… No he venido a llamar a los justos, sino a los pecadores” (Marcos 2; 15-17).Antes de seguir a Jesús, Mateo era llamado Leví  hijo de Alfeo. Jesús lo llamó Mateo que significa don del Señor.

El Nuevo Testamento no aporta más detalles biográficos sobre su persona, si bien la tradición indica que  Mateo evangelizó Judea y, posteriormente, fue misionero en Etiopía y Persia. Al parecer, vivió largos años en Antioquia, donde escribió su Evangelio, que, por su destacado interés eclesiástico, permite vislumbrar la realidad de una comunidad ferviente y disciplinada, esencialmente judía en cuanto a su origen, pero alentada por un vivo ímpetu misional.

Hay disparidad de criterios acerca de su muerte, y mientras algunas fuentes mencionan que murió martirizado, otras afirman que falleció de muerte natural.

Evangelio de San Mateo

El Evangelio de San Mateo, escrito probablemente hacia el año 80, va dirigido a lectores palestinos o judíos cristianizados y, por ello, familiarizados con el Antiguo Testamento. Pero Mateo pone especial empeño en demostrar que Jesús es el Mesías anunciado. Desde los primeros tiempos de la Iglesia se concedió gran importancia a su testimonio; no obstante, la crítica moderna rechaza atribuirle, al menos en su totalidad, dicho evangelio.

La festividad de San Mateo se celebra el 21 de septiembre.

 

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